¿Qué son los pools de minado? ¿Cómo funcionan? ¿Cuáles son las mejores formas de recompensas?

Rubén Colomer, 6 marzo 2021

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Seguro que has escuchado que hay gente que gana dinero minando criptomonedas o que el minado de Bitcoin consume más energía que Argentina, pero ¿qué es el minado de criptomonedas? ¿Y qué es un pool de minado?

Qué es el minado de criptomonedas

La minería de criptodivisas consiste en utilizar programas de ordenador para que ayuden a mantener la red de una criptodivisa mediante potentes cálculos. A su vez, los mineros obtienen recompensas por su esfuerzo. Las recompensas pueden provenir de la “creación o liberación” de nuevas monedas o de las tarifas de las transacciones.

La liberación de nuevas criptodivisas en el sistema (similar al descubrimiento de oro), y la verificación y adición de transacciones al libro de contabilidad público de la cadena de bloques. Se lleva a cabo utilizando un ordenador conectado a Internet que a menudo está equipado con dispositivos especiales de hardware de minería y programas de software para controlar y gestionar el proceso de minería.

El sistema bitcoin ha establecido un límite total de 21 millones de bitcoins

La minería de criptomonedas es un proceso de cálculo intensivo, similar a la resolución de rompecabezas, que requiere una gran potencia de procesamiento junto con un alto consumo de electricidad. El minero que primero resuelve el puzle consigue colocar el siguiente bloque en la cadena de bloques y reclamar las recompensas. Las recompensas incluyen que el minero se convierta en el propietario del bitcoin recién liberado, o que obtenga comisiones vinculadas a las transacciones realizadas en el bloque.

El proceso de descubrimiento de la criptomoneda está configurado de tal manera que, si hay más mineros trabajando, el nivel de dificultad sube, mientras que una disminución del número de mineros suaviza el nivel de dificultad. Las recompensas hacen de la minería una actividad lucrativa para obtener ganancias monetarias. A medida que más mineros intentan hacerse con un trozo del pastel, la búsqueda de nuevos bloques se hace más difícil desde el punto de vista computacional, requiriendo más potencia de cálculo. Esto suele ser poco práctico y demasiado caro para los mineros individuales.

¿Qué es un pool de minería?

Un pool de mineros es un conjunto o grupo de mineros que trabajan juntos para aumentar sus posibilidades de encontrar un bloque a nivel de grupo, en comparación con el nivel individual. A través de estos grupos, los mineros combinan sus recursos informáticos individuales con los de los demás miembros, lo que aumenta su capacidad de procesamiento conjunto y ayuda a conseguir el resultado deseado con mayor rapidez.

Haciendo una analogía, un buscador de oro con capacidad para excavar 100 metros cuadrados de tierra en un día tardará 100 días en explorar una hectárea de tierra en busca de oro. Combinando 100 excavadores de oro se puede completar el trabajo en sólo 1 día. El oro descubierto puede repartirse entre los 100 excavadores de forma equitativa, suponiendo que todos se hayan esforzado por igual en explorar las porciones de terreno que les han sido asignadas.

Del mismo modo, se pueden combinar dispositivos mineros, cada uno de los cuales genera una potencia minera. La producción es más rápida y tiene más posibilidades de descubrir bitcoins.

Sin embargo, este trabajo conjunto con mejor rendimiento y mayores posibilidades tiene un coste. La recompensa obtenida a través de la minería combinada se divide entre los distintos miembros del pool, en comparación con la propiedad exclusiva de la recompensa obtenida a través de la minería individual.

Funciones de un pool minero

Un pool de minería funciona esencialmente como un coordinador para los miembros del pool. Las funciones implican la gestión de los hashes de los miembros del pool, la búsqueda de recompensas a través de los esfuerzos combinados de la potencia de procesamiento disponible, el registro del trabajo realizado por cada miembro del pool, y la asignación de cuotas de recompensa a cada miembro del pool en proporción al trabajo realizado tras la verificación adecuada.

  • El trabajo de cada miembro del pool puede asignarse de dos maneras. El método tradicional consiste en asignar a los miembros una unidad de trabajo compuesta por un rango determinado de nonce, el número que los mineros de la blockchain están calculando. Una vez que el miembro del pool completa el trabajo en el rango asignado, solicita que se le asigne una nueva unidad de trabajo.
  • Un segundo método de minería permite a los miembros del pool la libertad de elegir todo el trabajo que quieran sin que haya ninguna asignación por parte del pool. Esta metodología garantiza que no haya dos miembros que tomen el mismo rango de nonce, al igual que no hay dos buscadores de oro que exploren el mismo terreno.

¿Cómo se reparten las recompensas los pools de minería?

La identificación exitosa del hash del bloque conduce a una recompensa para el pool, que luego se comparte en base al mecanismo de acciones del pool. Las participaciones describen la cantidad de trabajo que el ordenador de un miembro concreto está aportando al pool de minería.

  • Las acciones aceptadas indican que el trabajo realizado por un miembro del pool está contribuyendo sustancialmente a descubrir nuevas criptomonedas, y éstas son recompensadas.
  • Las acciones rechazadas representan el trabajo que no contribuye al descubrimiento de una blockchain, y por lo tanto no se pagan. Incluso si el ordenador de un miembro realiza un trabajo con éxito pero lo envía tarde para ese bloque en particular, constituye un trabajo rechazado.

Lo ideal es que un miembro del pool quiera que todas sus participaciones sean aceptadas. Sin embargo, las participaciones rechazadas son inevitables, ya que es imposible que todos los cálculos del ordenador de un miembro sean útiles para el descubrimiento de la moneda, y que siempre se presenten a tiempo.

Los miembros del pool son recompensados en función de las acciones aceptadas que hayan ayudado a encontrar un nuevo bloque de monedas. Una acción no tiene ningún valor real, y simplemente actúa como un método de contabilidad para mantener la distribución de la recompensa justa.

En función de las participaciones aceptadas, los miembros son recompensados mediante diferentes métodos, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Pago por acción (PPS): permite un pago instantáneo basado únicamente en las participaciones aceptadas aportadas por el miembro de la peña, que puede retirar sus ganancias instantáneamente del saldo existente de la peña.
  • Proporcional (PROP): al final de una ronda de extracción, se ofrece una recompensa que es proporcional al número de participaciones del miembro con respecto al total de participaciones del pool.
  • Pago máximo compartido por acción (SMPPS): un método similar al PPS pero que limita el pago al máximo que el pool ha ganado.
  • Pago máximo compartido por acción igualado (ESMPPS): un método similar al SMPPS, pero que distribuye los pagos de forma equitativa entre todos los mineros del pool de bitcoin.
Otras variantes son el Método Geométrico Doble (DGM), el Pago Máximo Compartido Reciente (RSMPPS), el Pago Máximo Compartido con Pago Reciente (CPPSRB), y la Minería Compartida de Bitcoin (BPM).

Antes de decidirse a unirse a un pool en particular, los mineros deben prestar atención a la forma en que cada pool reparte sus pagos entre los miembros y a las comisiones que cobra, si es que las hay. Normalmente, los pools pueden cobrar entre el 1% y el 3% en concepto de tasas de pool.

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